Begin Again

By | June 26, 2019

The last 30 days have been eventful. I have been posted as the Assistant Collector of Bhadradri-Kothagudem district (Telangana) on 24.05.2019, a day after India elected its new union government. As I completed one month in the district, I reflected on my stay here and asked myself: What has been my learning in the past one month?

After giving it enough thought, I had a short answer— I learned to begin again.

Life in the district cannot be more different than the one at LBSNAA. Academy is similar to a college: much of the learning happens in the classroom, there are clear rules as to what you are supposed to do, and your superiors are always around to help you out with any task. In contrast, district training reminds me of life after college. You are now suddenly thrown into the real world where you are left on your own. You start a new career and tend to learn more from your peers and superiors than books or PPTs. The academy was about friendships, camaraderie and crisp weather. The district, on the other hand, is about dust, sweat and sweltering heat.

Out here, because of the proximity to the public and their problems, the learning is imprinted in the memory. Sometimes, I am sent on a field enquiry and asked to submit a report on a land dispute, or at times I am directed to visit a Gram Sabha, and encourage people to build toilets. As these tasks are new to me, sometimes they leave me confused as to how I should proceed. But I believe that difficulty is the essence of any learning. I recently came across a great quote that reads: “Difficulty is not a sign that you aren’t learning, but ease is a sign that you aren’t learning.”

“There are always detours, but never shortcuts”

The first thing that caught my eye in this district is how unique it is from the rest of the state. The district took birth when the govt undertook a sweeping reorganisation of the state in 2016. The erstwhile districts were sliced into smaller districts, aiming to bring administration closer to the people. The result— 10 districts have given way to 33. As part of this reorganisation, the government delineated tribal dominated northern part of the erstwhile Khammam district and rechristened it as Bhadradri, bearing 24 mandals and 2 revenue divisions. For a supposedly rich state like Telangana, this district is one of the most backward, with many human development indicators such as nutrition, literacy, and sanitation much below the national average.

I spent one week each with the collectorate, police and the district treasury. In each section, I tried to discern the hierarchy and their individual responsibilities. Having worked in the government previously, I could get an idea on office procedure and file movement. The staff here has been courteous with me, patiently answering my questions and explaining the nuts and bolts of governance. But my biggest learning has been outside of the four walls of the office, during my field visits with the Collector.

As and when my Collector toured the district, he’d ask me to hop on his vehicle. The more I visited the villages and mandals of this district, the more I found this place to be a paradox. This district is home to Singareni Collieries Company Ltd, a coal mining PSU that recorded almost Rs. 1200 crore profit in 2017-18. Yet, just 50 km from the company headquarters, inside deep jungles of Bhadradri, vulnerable tribal groups often struggle for existence. Their worry is not over power or profits, but over basic needs— clean water, good shelter, and decent nutrition. Even reaching these forest dwellers has been a major challenge for the government. However, things have changed in recent years and the administration has been working assiduously in the areas of recognition of land rights and ensuring that public services are effectively delivered even to the most remote segments.

The paradox in the district manifested in other forms too. On one hand, the district is known for its glorious Bhadrachalam temple of Lord Rama, attracting tourists from across the country. On the other hand, this part of the country is also notorious for its Left-Wing Extremist violence. Only last year, ten Maoists and one cop were killed in a police encounter. This contrast between affluence and deprivation, privilege and poverty, peace and violence leaves a deep impression on anyone who observes this place closely.

I have lived and travelled in Telangana for almost 29 years but it now feels as though I don’t know enough about my home state. Last month has been a revelation in two things: a discovery of my homeland and a profound realisation of my ignorance. Having been brought up in this state, I feel I should have been better informed.

Instead of regretting the past, I now want to look ahead. I see district training as a wonderful time to start with a blank slate and learn with child-like curiosity. I want to learn about the state, know its people closely, understand their problems, and work to help them in whatever little way I can. I have a long-distance to cover but I am excited to start this new journey. It’s time to begin again.

155 thoughts on “Begin Again

  1. Srujan

    Hello Mr. Durishetty! Every article of yours inspires and gives me a new perspective towards life.

    Keep up the good work! All the best for all your future endeavours!

  2. Jhansi Reddy Duggu

    Sir ,your article is most inspiring. Still Iam in this district I don’t this much matter about this I hope you improve and empower the district. There are some land disputes in this district . I hope you slove surely. Iam a IAS Aspriant. . .. Keep going… All the best to your future sir. ..

  3. Tumula Veerabhadra Chari

    Dear Sir, your article is very informative and inspiring for youths. I show your interviews for my children to inspiring them. In this young age, you are great. Keep it up. God Bless You Abundantly in the future………..

  4. Samata Lole

    Sir I read these articles repeatedly. They give me strength. Going through these articles I feel you are the most humble person l know in my life. I want to be hardworking, patient, mentality tough and down to earth person like you. I know this is so huge to for and requires alot but I am determined. I try daily keeping you in mind. Sir pls share your daily habits/ routine/ mindset so that I can follow that path. Thank you so much sir!

  5. Anonymous

    Wow sir.. What you said about our district is absolutely right.. And coming to the tribes.. They are very uncivilized and struggling a lot..they live hand to mouth in this you cleared upsc with optional subject anthropology, you could understand more about these tribes here…steps to be taken for betterment of their lives…

  6. Veerababu

    I am very happy. Why Anudhip sir is our District Collector… Sir I am eagerly waiting for your response

  7. Anonymous

    I am very happy. Why Anudhip sir is our District Collector… Sir I am eagerly waiting for your response..
    ✓Julurupadu MANDAL

  8. Anonymous

    *గత 30 రోజులు సంఘటనాత్మకంగా ఉన్నాయి. భారతదేశం తన కొత్త యూనియన్ ప్రభుత్వాన్ని ఎన్నుకున్న ఒక రోజు తర్వాత, నేను 24.05.2019న భద్రాద్రి-కొత్తగూడెం జిల్లా (తెలంగాణ) అసిస్టెంట్ కలెక్టర్‌గా నియమించబడ్డాను. నేను జిల్లాలో ఒక నెల పూర్తి చేసినందున, నేను ఇక్కడ ఉన్నదాని గురించి ఆలోచించి నన్ను నేను ఇలా ప్రశ్నించుకున్నాను: గత ఒక నెలలో నేను ఏమి నేర్చుకున్నాను?*

    *తగినంతగా ఆలోచించిన తర్వాత, నాకు ఒక చిన్న సమాధానం వచ్చింది- నేను మళ్లీ ప్రారంభించడం నేర్చుకున్నాను.*

    *జిల్లాలో జీవితం LBSNAA కంటే భిన్నంగా ఉండకూడదు. అకాడమీ అనేది కాలేజీని పోలి ఉంటుంది: చాలా వరకు నేర్చుకునేది తరగతి గదిలోనే జరుగుతుంది, మీరు ఏమి చేయాలనే దానిపై స్పష్టమైన నియమాలు ఉన్నాయి మరియు ఏదైనా పనిలో మీకు సహాయం చేయడానికి మీ ఉన్నతాధికారులు ఎల్లప్పుడూ చుట్టూ ఉంటారు. దీనికి విరుద్ధంగా, జిల్లా శిక్షణ నాకు కళాశాల తర్వాత జీవితాన్ని గుర్తు చేస్తుంది. మీరు ఇప్పుడు అకస్మాత్తుగా వాస్తవ ప్రపంచంలోకి విసిరివేయబడ్డారు, అక్కడ మీరు మీ స్వంతంగా మిగిలిపోయారు. మీరు కొత్త వృత్తిని ప్రారంభించి, పుస్తకాలు లేదా PPTల కంటే మీ సహచరులు మరియు ఉన్నతాధికారుల నుండి మరింత నేర్చుకుంటారు. అకాడమీ స్నేహం, స్నేహం మరియు స్ఫుటమైన వాతావరణం గురించి. మరోవైపు జిల్లాలో దుమ్ము, చెమట, ఉక్కపోతతో అలమటిస్తున్నది.*

    *ఇక్కడ, ప్రజలకు మరియు వారి సమస్యలకు సామీప్యత కారణంగా, అభ్యాసం జ్ఞాపకశక్తిలో ముద్రించబడింది. కొన్నిసార్లు, నేను క్షేత్రస్థాయి విచారణకు పంపబడతాను మరియు భూమి వివాదంపై నివేదికను సమర్పించమని అడగబడతాను, లేదా కొన్నిసార్లు గ్రామసభను సందర్శించమని మరియు మరుగుదొడ్లు నిర్మించుకునేలా ప్రజలను ప్రోత్సహించమని ఆదేశించబడతాను. ఈ పనులు నాకు కొత్తవి కాబట్టి, కొన్నిసార్లు నేను ఎలా కొనసాగించాలో తెలియక నన్ను గందరగోళానికి గురిచేస్తాయి. కానీ ఏదైనా అభ్యాసం యొక్క సారాంశం కష్టం అని నేను నమ్ముతాను. నేను ఇటీవల ఒక గొప్ప ఉల్లేఖనాన్ని చూశాను: “కష్టం అనేది మీరు నేర్చుకోలేదని చెప్పడానికి సంకేతం కాదు, కానీ మీరు నేర్చుకోలేదని తేలికగా ఉంటుంది.”*
    *”ఎప్పుడూ డొంకర్లు ఉంటాయి, కానీ సత్వరమార్గాలు ఉండవు”*

    *రాష్ట్రవ్యాప్తంగా ఈ జిల్లా ఎంత ప్రత్యేకతను సంతరించుకుంటుందన్నదే నా దృష్టిని ముందుగా ఆకర్షించింది. 2016లో ప్రభుత్వం రాష్ట్ర పునర్వ్యవస్థీకరణను చేపట్టినప్పుడు ఈ జిల్లా ఆవిర్భవించింది. ప్రజలకు పరిపాలనను మరింత చేరువ చేసే లక్ష్యంతో పూర్వపు జిల్లాలు చిన్న జిల్లాలుగా విభజించబడ్డాయి. ఫలితంగా- 10 జిల్లాలు 33కి దారితీశాయి. ఈ పునర్వ్యవస్థీకరణలో భాగంగా, పూర్వపు ఖమ్మం జిల్లాలో ఆదివాసీల ఆధిపత్యం ఉన్న ఉత్తర భాగాన్ని ప్రభుత్వం వివరించి, 24 మండలాలు మరియు 2 రెవెన్యూ డివిజన్‌లతో కూడిన భద్రాద్రిగా పేరు మార్చింది. తెలంగాణ వంటి ధనిక రాష్ట్రం కోసం, ఈ జిల్లా అత్యంత వెనుకబడిన జిల్లాలలో ఒకటి, పోషకాహారం, అక్షరాస్యత మరియు పారిశుధ్యం వంటి అనేక మానవ అభివృద్ధి సూచికలు జాతీయ సగటు కంటే చాలా తక్కువగా ఉన్నాయి.*

    *నేను కలెక్టరేట్, పోలీసు మరియు జిల్లా ఖజానాతో తలా ఒక వారం గడిపాను. ప్రతి విభాగంలో, నేను సోపానక్రమం మరియు వారి వ్యక్తిగత బాధ్యతలను గుర్తించడానికి ప్రయత్నించాను. ఇంతకుముందు ప్రభుత్వంలో పనిచేసినందున, నాకు ఆఫీసు విధానం మరియు ఫైల్ కదలికపై ఒక ఆలోచన వచ్చింది. ఇక్కడి సిబ్బంది నాతో మర్యాదగా ప్రవర్తించారు, నా ప్రశ్నలకు ఓపికగా సమాధానాలు ఇస్తూ, పాలనకు సంబంధించిన నట్స్ అండ్ బోల్ట్‌లను వివరిస్తున్నారు. కానీ కలెక్టర్‌తో నా క్షేత్ర సందర్శనల సమయంలో ఆఫీసు నాలుగు గోడల వెలుపల నా పెద్ద చదువులు నేర్చుకున్నాను.*

    *నా కలెక్టర్ జిల్లాలో పర్యటించినప్పుడు, ఆయన నన్ను తన వాహనం ఎక్కించమని అడిగారు. నేను ఈ జిల్లాలోని గ్రామాలు మరియు మండలాలను ఎంత ఎక్కువగా సందర్శిస్తాను, ఈ ప్రదేశం చాలా వైరుధ్యంగా ఉంది. ఈ జిల్లాలో సింగరేణి కాలరీస్ కంపెనీ లిమిటెడ్, బొగ్గు గనుల PSU దాదాపు రూ. 2017-18లో 1200 కోట్ల లాభం. అయినప్పటికీ, కంపెనీ ప్రధాన కార్యాలయం నుండి కేవలం 50 కిలోమీటర్ల దూరంలో, భద్రాద్రిలోని లోతైన అడవిలో, బలహీనమైన గిరిజన సమూహాలు తరచుగా ఉనికి కోసం పోరాడుతున్నాయి. వారి ఆందోళన అధికారం లేదా లాభాలపై కాదు, ప్రాథమిక అవసరాలపై- పరిశుభ్రమైన నీరు, మంచి ఆశ్రయం మరియు మంచి పోషకాహారం. ఈ అటవీ వాసులను చేరుకోవడం కూడా ప్రభుత్వానికి పెద్ద సవాలుగా మారింది. ఏది ఏమైనప్పటికీ, ఇటీవలి సంవత్సరాలలో పరిస్థితులు మారాయి మరియు భూమి హక్కులను గుర్తించడం మరియు ప్రజా సేవలను అత్యంత మారుమూల ప్రాంతాలకు కూడా సమర్థవంతంగా అందజేయడం వంటి అంశాలలో పరిపాలన శ్రద్ధగా పని చేస్తోంది.*

    *జిల్లాలో వైరుధ్యం ఇతర రూపాల్లోనూ వ్యక్తమైంది. ఒక వైపు, జిల్లా దాని అద్భుతమైన భద్రాచలం శ్రీరామ దేవాలయానికి ప్రసిద్ధి చెందింది, దేశవ్యాప్తంగా పర్యాటకులను ఆకర్షిస్తుంది. మరోవైపు, దేశంలోని ఈ భాగం దాని వామపక్ష తీవ్రవాద హింసకు కూడా ప్రసిద్ధి చెందింది. గతేడాది పోలీసు ఎన్‌కౌంటర్‌లో పది మంది మావోయిస్టులు, ఒక పోలీసు మరణించారు. ఐశ్వర్యం మరియు లేమి, హక్కులు మరియు పేదరికం, శాంతి మరియు హింస మధ్య వ్యత్యాసం ఈ స్థలాన్ని నిశితంగా పరిశీలించే ఎవరికైనా లోతైన ముద్ర వేస్తుంది.*

    *నేను దాదాపు 29 సంవత్సరాలుగా తెలంగాణలో నివసించాను మరియు ప్రయాణించాను, కానీ ఇప్పుడు నా స్వంత రాష్ట్రం గురించి నాకు తగినంతగా తెలియనట్లు అనిపిస్తుంది. గత నెలలో రెండు విషయాలలో వెల్లడైంది: నా మాతృభూమి యొక్క ఆవిష్కరణ మరియు నా అజ్ఞానం యొక్క లోతైన అవగాహన. ఈ స్థితిలో పెరిగినందున, నాకు మరింత మెరుగైన సమాచారం అందించాలని నేను భావిస్తున్నాను.*

    *గతం గురించి పశ్చాత్తాపం చెందే బదులు, నేను ఇప్పుడు ముందుకు చూడాలనుకుంటున్నాను. జిల్లా శిక్షణను ఖాళీ స్లేట్‌తో ప్రారంభించి, పిల్లల వంటి ఉత్సుకతతో నేర్చుకోవడానికి అద్భుతమైన సమయంగా నేను చూస్తున్నాను. నేను రాష్ట్రం గురించి తెలుసుకోవాలనుకుంటున్నాను, దాని ప్రజలను దగ్గరగా తెలుసుకోవాలనుకుంటున్నాను, వారి సమస్యలను అర్థం చేసుకోవాలనుకుంటున్నాను మరియు వారికి నేను చేయగలిగినంత సహాయం చేయడానికి కృషి చేయాలనుకుంటున్నాను. నేను చాలా దూరం ప్రయాణించవలసి ఉంది, కానీ ఈ కొత్త ప్రయాణాన్ని ప్రారంభించడానికి నేను సంతోషిస్తున్నాను. ఇది మళ్లీ ప్రారంభించడానికి సమయం.*

    #నా చిన్న ప్రయత్నం….🙏🙏

  9. Anonymous

    sir the way u explained All stuff, seems affluence of your writing skills.
    it was very good experience to read your blogs and learned from here… do write and inspired us SIR


Leave a comment